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SapceX开启航天新时代,马斯克最感谢的是它

来源:化工新闻 | 2020-07-06 09:35

原标题:SapceX开启航天新时代,马斯克最感谢的是它

据外媒报道,北京时间5月31日凌晨3点22分,美国SapceX公司的载人龙飞船在美国肯尼迪航天中心39A发射台成功发射,并成功在大西洋上回收一级火箭。

飞船上搭载着鲍勃·贝恩肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)两位宇航员,除此之外,还有一只小小的恐龙玩偶。

根据NASA的直播显示,“猎鹰9号”升空13分钟后,助推器与火箭成功分离,落在名为“当然我仍然爱你”的回收平台上。之后船舱将使用自己的推进器,前往国际空间站,预计此次太空航行将持续约19个小时。

SpaceX有两个回收平台,分别叫“请阅读指示”(Just Read the Instructions )和“当然我仍然爱你”(Of Course I Still Love You),船名来源于科幻小说《游戏玩家》(The Player of Games)中两艘星舰的名字。创始人马斯克(Elon Musk)说,这是向小说作者伊恩·班克斯(Iain M. Banks)致敬。

此次成功发射意义非凡——这不仅是航空史上首次由私营航天企业进行的载人发射,也意味着美国时隔九年后首次重启载人航天任务,更开启了一个将人类送往太空的新时代。

美国重启载人航天

马斯克在发射前接受CBS新闻采访时表示,“我非常感谢NASA从一开始就对我们的支持,给了我们这家小公司一个机会。尽管原本我们成功的机会并不大,但现在我们做到了。”

此前,尽管围绕将载人航天发射任务交给私营公司这一做法争议重重,NASA仍坚持与SpaceX合作,给予其多轮资金支持。凭借长期合作,曾一度濒临破产的SpaceX击败了美国航空巨头波音公司。

而对于NASA来说,自从2011年7月21日,阿特兰蒂斯航天飞机在肯尼迪航天中心降落,美国的载人航天时代就此落幕。此后,每当NASA要送宇航员前往国际空间站,就不得不向俄罗斯支付数千万美元,以搭乘其“联盟号”飞船。

近年来NASA不断推动太空飞行商业化,以降低成本,并刺激创新。类似SpaceX这样的民营公司能够提供价格更低廉的飞船服务,为国际空间站提供货运和人运,同时SpaceX的成功发射也使美国再次获得了载人航天能力。可以说,这是双赢合作的成功典范。

除此之外,值得注意的是,“现代感”贯穿了整个飞行过程:宇航员身穿由SpaceX设计制作的新一代宇航服,采用纯白色一体化设计,兼顾颜值与安全性;龙飞船内部的大屏幕设计简洁,支持触控操作,与以往充满各色按钮的飞船相比,让人耳目一新。

火星旅行不是梦

SpaceX载人项目的成功证明了新型商业模式的潜力。

早在2015年,马斯克就宣布启动星链(Starlink)计划。地球上空目前现存的卫星总量约为1459颗,而Starlink计划在近地1100公里左右的低轨道发射4425颗用于“卫星互联网”通信的小型卫星,在300多公里的更低的轨道还将发射7518颗卫星,总量接近12000颗。二者共同“在太空中重建互联网”。

目前SpaceX的Starlink入轨卫星总数达到420颗,Starlink也SpaceX带来了数十亿美元的收入。

马斯克的雄心不止于此。

SpaceX正在研制一种名为“Starship(星舰)”的新型巨型火箭,尽管还处于建造原型的阶段,马斯克已经制订了在2050年之前将100万人送上火星的计划。

探索太空的资金投入巨大,马斯克则希望从降低太空运输成本着手。SpaceX主要通过火箭的重复利用来降低发射成本,而Starship也是通过实现飞船的零部件以及火箭助推器等再利用来节省成本。只有火箭能像飞机一样往返使用,才能实现大规模的人口运输,从而实现太空旅行计划。

尽管火星殖民之路依然漫长,但无论如何,SpaceX的本次成功发射已经拉开了商业载人航天巨大帷幕的一角。随着科技不断进步发展,也许未来的某天,人们真的能够拿到火星旅行的车票。

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